Valparaíso

una ciudad de musica, arte y casas coloridas

Una espesa neblina entra desde el mar. Entre esta escena nublada, casas de muchos colores se aferran al cerro, todas tratando de ver el mar. Hay música nocturna en las calles y arte diurna en los muros. Rico vino blanco para contemplar poesía, Neruda o Mistral, y funiculares para llevarte de o hacia dónde vas. Este es Valparaíso.


Ubicado a una hora y media de Santiago, Valparaíso es el segundo centro metropolitano más grande de Chile. El puerto ha jugado un rol central en el desarrollo de la nación. Acurrucado en los cerros pegados a la costa, bajando hasta el mar, frecuentemente se ha comparado Valparaíso con San Francisco en los EE.UU.

La historia de la ciudad es tan antigua como la nación – pueblos indígenas, presencia española desde el siglo 16, y eventos claves históricos todos han pasado por aquí. Durante el siglo 19 era un paradero clave para buques dando la vuelta de Sudamérica por el Estrecho de Magallanes.

Valparaíso también siempre ha sido tierra de poetas y artistas, revolucionarios e intelectuales. Las calles porteñas están llenas de arte callejero, tiendas interesantes, centros musicales y cafés y bares. El puro caminar por las calles aquí es un gran placer.

Las opciones de comida son tan variadas como los gustos, aunque muchos dicen que es infaltable una visita al J. Cruz a comerse una chorrillana (un maravilloso bloque de arteria que tiene papas fritas, carne, cebolla y huevos). Para quienes prefieren no lamerse los dedos después de comer, existe una plenitud de sabrosos restaurantes encima los cerros con lindas vistas hacia el mar.

La bahía completa en que se ubica Valparaíso, extendiéndose hacia Viña del Mar y más allá, tiene uno de los espectáculos pirotécnicos más grandes del mundo para el año nuevo todos los años. Cientos de miles de personas convergen en la ciudad para ver el reflejo de la celebración en las aguas del océano mientras que se roban un besito de la suerte a la medianoche para traer buenos augurios en el año que viene. Esto es solo uno de los increíbles eventos que puedes vivir aquí.

Pablo Neruda, el ilustre poeta de Chile, dijo que Valparaíso nunca tuvo tiempo para peinarse, ni para vestirse. El sabrá – tenía una casa acá (tienes que visitarla). Pescadores y artistas, música y apuestas. Los puertos son como los puertos hacen. Ven a descubrirlo. Y si oyes jazz gitano flotando entre la neblina por la noche, no temas en descubrir de donde viene.