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Todo lo que necesitas saber para planificar tu viaje de esquí en Chile

mayo 31, 2019

Cuando vuelas a Santiago, Chile, lo primero que te llama la atención es la cordillera de los Andes. Corriendo por la columna vertebral de Chile, los Andes son una de las características geográficas más dramáticas de todo el país, y Santiago se encuentra justo al pie de la Cordillera:

una masa de cimas nevadas que se elevan sobre la ciudad y desde los miradores como el Cerro San Cristóbal y la Gran Torre (el rascacielos más alto de América del Sur) lo convierten en una imagen fenomenal. Pero esas montañas hacen mucho más que simplemente entregar un telón de fondo dramático a la ciudad: ofrecen algunas de las mejores actividades de esquí alpino en Sudamérica.

Varias de las mejores estaciones de esquí de Chile están ubicadas a poca distancia en auto de Santiago, lo que lo convierte en un destino de invierno ideal para aventuras cosmopolitas y cosquilleo de nieve. Pero no todas las estaciones de esquí están hechas de la misma manera: algunas son mejores para familias con niños pequeños que necesitan pistas para principiantes, mientras que los adictos a la adrenalina anhelan las dramáticas carreras fuera de pista y las asombrosas caídas verticales.

Afortunadamente, hay algo para todos en las estaciones de esquí de Santiago, ¡y tenemos el sumario de cada una de ellas! Aquí tienes todo lo que necesitas saber para planear el mejor viaje de esquí a Santiago, Chile o, ¡permítenos hacer la planificación para ti y reserva uno de nuestros paquetes de viaje de esquí!

¿Cuando es el mejor momento para ir?

La temporada de esquí en Chile comienza a fines de junio y generalmente termina en septiembre, pero algunos centros de esquí permanecen abiertos hasta principios o mediados de octubre. El mejor momento para ir es en julio, ya que es la temporada alta y es más probable que haya más nieve y mejores condiciones climáticas. Sin embargo, a mediados de julio también coincide con las vacaciones de invierno para las escuelas chilenas y muchas familias de Santiago planean viajes de esquí en familia durante esas dos semanas, por lo que a veces también puede haber mucha gente. Si quieres planificar un viaje durante este tiempo, es mejor reservar con suficiente anticipación.

¿Qué tipo de esquí hay fuera de Santiago?

Ubicadas en el corazón de los Andes, las estaciones de esquí de Santiago ofrecen principalmente esquí alpino en una variedad de pistas que van desde principiantes hasta expertos. También se permite el snowboard, pero es más fácil en algunos centros que en otros (por ejemplo, debido al terreno alrededor de Portillo, recomiendan que solo los grandes artistas (freeriders) de montaña con experiencia tomen las laderas), pero Valle Nevado, La Parva y El Colorado ofrecen carreras y parques para snowboard y para practicar trucos de esquí y snowboard de estilo libre.

Pero el descenso es definitivamente el rey aquí, especialmente en Portillo. Fue aquí donde el legendario esquiador alpino Steve McKinney rompió el récord de velocidad de 200 km por hora, y los descensos verticales son frecuentados por profesionales del descenso de todo el mundo.

¿A cuanta distancia están los centros de esquí desde Santiago?

Varía dependiendo de qué centro. Portillo se encuentra a dos horas en automóvil desde Santiago, pero Valle Nevado, La Parva y El Colorado están a solo una hora y media de distancia, lo que los convierte en los lugares ideales para excursiones de un día si no quieres quedarte en los centros y prefieres quedarte en la ciudad.

¿Cómo llego a los centros de esquí?

Hay fácil acceso por carretera a Portillo, Valle Nevado, La Parva y El Colorado, por lo que puedes traer tu propio automóvil o tomar autobuses turísticos que funcionan durante la temporada. Los caminos hacia La Parva y Valle Nevado operan en el sistema de un solo sentido durante la temporada de esquí, con los automóviles subiendo desde la mañana hasta la tarde, y luego bajando en la tarde (hora exacta sujeta a cambios y clima). Varias de las carreteras, como la ruta a Portillo y El Colorado, tienen pequeñas curvas y pueden ser peligrosas en malas condiciones, por lo que siempre se recomienda conducir con cuidado. El transporte desde y hacia los centros está incluido en nuestros programas de esquí.

¿Por qué debería ir a Santiago de Chile para mi viaje de esquí?

¡Buena pregunta! Hay varias buenas razones. En primer lugar, el invierno en Chile cae durante el verano en los Estados Unidos, lo que lo convierte en una excelente excusa para escapar del calor del verano y disfrutar de los fríos cosquilleos chilenos. En segundo lugar, el invierno es temporada baja para el turismo internacional en Chile, por lo que la tarifa aérea es generalmente más económica.

Además, la proximidad de las estaciones de esquí a Santiago facilita la planificación de actividades adicionales en y alrededor de Santiago durante tu viaje. Puedes hacer recorridos por la ciudad, visitar museos de primera clase, experimentar la cocina de temporada en el restaurante de mayor clasificación de Santiago, degustar vinos en los valles cercanos, visitar la ciudad de Valparaíso, certificada por la UNESCO, y mucho más. ¡Así que hay mucho que hacer además del esquí!

¿Qué centro de esquí es el mejor?

Hay varias estaciones de esquí grandes ubicadas cerca de Santiago: Portillo, Valle Nevado, La Parva y El Colorado. La pregunta de cuál es la mejor depende realmente del tipo de vacaciones de esquí y la experiencia que estás buscando. Aquí, resumiremos lo que ofrece cada centro:

Portillo – Ubicado en el valle de Aconcagua, a unas dos horas al noreste de Santiago (aproximadamente 164 kilómetros), no solo se encuentra Portillo, donde los esquiadores alpinos profesionales salen a jugar y practicar, sino que el complejo en sí merece la pena. Ubicado en el borde de un lago de alta montaña que se dice que es el lugar de descanso de una princesa inca, el exterior de color amarillo soleado del hotel brilla como un fanal sobre el paisaje de nieve blanca y rocas negras. Con montañas escarpadas que se alzan por todas partes y el lago aguamarina brillando debajo, es una vista cautivadora.

Aunque Portillo tiene una reputación internacional por sus pistas de nivel experto donde los campeones se entrenan para eventos como la Copa del Mundo, también es un lugar ideal para las vacaciones familiares. Hay pistas para principiantes para niños pequeños o para aquellos que no tienen mucha experiencia, y hay clases disponibles. Las estadísticas incluyen una caída vertical de 760 metros y 35 pistas accesibles por 14 telesquí. Hay pistas preparadas o fuera de pista (donde el clima y el riesgo de avalanchas lo permite), y para los verdaderos amantes del cosquilleo, el heli-ski también está disponible para llevarte en avión a las cimas escarpadas de las carreras épicas de descenso. En promedio, Portillo recibe casi 8 metros de nieve durante la temporada, por lo que siempre hay nieve fresca.

Otros servicios incluyen acceso directo a las pistas desde y hasta el hotel principal y hospedajes, alquiler de equipos, restaurantes y bares para cócteles après-ski y comidas exquisitas, gimnasio, guardería, centro médico, spa con servicio de masajes y sauna, opciones de entretenimiento, servicio de fotos (¡para tomar fotos épicas de ti bajando las pistas!) y sala de yoga. El hotel principal también cuenta con una piscina climatizada y un jacuzzi en la terraza trasera con vista al lago, perfecto para relajarse con un pisco sour después de un largo día en las laderas.

La Parva – Compartiendo la misma zona de esquí que Valle Nevado y El Colorado, La Parva ocupa el centro de los tres valles de esquí. Si bien no es tan conocido como Portillo o Valle Nevado, La Parva ofrece una gran cantidad de excelente nieve y, por lo general, durante la temporada alta es menos repleta que las otras estaciones, por lo que es ideal para familias o grupos que desean un acceso rápido y fácil a Santiago. Y al igual que sus complejos hermanos, ofrece algunas vistas excelentes: mirando hacia abajo, puedes ver la totalidad de Santiago extendiéndose en la base de las montañas.

Con 40 pistas que van desde principiantes hasta avanzados y una caída vertical de 975 metros, los visitantes pueden pasar sus días disfrutando del esquí alpino, el snowboard y el heli-ski en los 3 metros de nieve que el resort recibe anualmente. Para los expertos, La Parva es especialmente popular porque está cerca de algunas de las mejores y más extremas bajadas fuera de pista de la región. Pero La Parva también ofrece una gama de actividades más exclusivas, como noches con raquetas de nieve, donde los huéspedes pueden caminar con raquetas de nieve en los senderos designados para disfrutar del paisaje nocturno. Hay pistas preparadas y fuera de pista y actualmente se está trabajando en un parque. Una escuela de esquí y alquiler de equipos también están disponibles.

Además de esquiar, La Parva es especialmente conocida por sus restaurantes: hay cinco establecimientos de comida diferentes repartidos por todo el complejo. Si bien algunos ofrecen comida rica y sencilla como sándwiches y hamburguesas, La Marmita y San Tropez son dos de los favoritos por sus menús de cocina internacional, por lo que puedes disfrutar de fondue o raclette mientras contemplas el valle nevado. También hay un bar para esas bebidas après-ski.

Para el alojamiento, La Parva tiene muchas opciones diferentes de departamentos para alquilar, la mayoría de los cuales son accesibles directamente desde la pista. Como no hay hoteles, los servicios son limitados y varían dependiendo de los diferentes alojamientos, pero hay elementos básicos como primeros auxilios y entretenimiento disponibles.

Valle Nevado – Si estás buscando quedarte más cerca de la ciudad pero aún quieres la experiencia de un verdadero centro de esquí, Valle Nevado es el lugar para ir. Reconocida como una de las estaciones de esquí más modernas y eficientes de América del Sur, es parte de la zona esquiable más grande del continente (combinada con La Parva y El Colorado, las otras dos estaciones de esquí cercanas que comparten los tres valles de esquí que se conocen colectivamente como «Los tres valles de los Andes»). El diseño y la distribución de los ocho complejos diferentes de hoteles y departamentos se inspiraron en las estaciones de esquí francesas clásicas, y aportan un aire del Viejo Mundo.

Mientras Portillo ofrece el drama de escarpados acantilados y cimas dramáticas, Valle Nevado también tiene el tipo de vista que te detendrá en tus pistas (o en tus esquís). Ubicado encima el límite de árboles con una elevación máxima de 5430 metros sobre el nivel del mar, el complejo ofrece vistas panorámicas del mundo cubierto de nieve desde la azotea, con montañas, colinas y valles que se extienden hacia el horizonte. Puedes mirar y esquiar por varios kilómetros. Sin embargo, hay una desventaja de tener esta vista épica: cuando hay mal tiempo, la visibilidad es muy baja.

Con 44 pistas accesibles por 17 telesquí (preparadas y fuera de pista), hay mucho para mantenerte ocupado durante el día. Hay pistas desde principiantes hasta expertos, con una escuela de esquí y clases disponibles durante la temporada. Valle Nevado también se jacta de tener un parque de primer nivel, donde esquiadores y practicantes de snowboard pueden practicar trucos.

Las nevadas anuales promedio miden alrededor de 7 metros, y las pistas tienen una caída vertical máxima de 810 metros, perfecto para los entusiastas del descenso rápido. Heli-ski, snowboard y freestyle también están disponibles en pistas específicas. Los servicios incluyen acceso directo a las pistas y alquiler de equipos.

Pero la diversión no se detiene ahí. Valle Nevado también es famoso por tener una fantástica escena de après-ski, con seis restaurantes y locales diferentes que sirven desde pizza y empanadas para un rápido almuerzo para llevar, hasta platos de carne, pescado, pasta y mariscos para una salida elegante. La fiesta se pone en marcha cuando llegas a uno de los cuatro bares, donde los barman preparan cócteles especiales y los clásicos chilenos como el pisco sour. La cerveza artesanal local también hay en abundancia. También hay tiendas, piscinas climatizadas y spas, gimnasios, centros médicos e incluso salas de juegos, zonas para niños y un cine.

El Colorado – La tercera de las tres estaciones de esquí que conforman los Tres Valles de los Andes, El Colorado es, con mucho, la más grande, con 112 pistas distribuidas en más de 4,450 kilómetros quadrados. Las pistas preparadas y fuera de pista varían en dificultad desde principiantes hasta avanzados, con clases disponibles para todos los niveles. Debido a que la mayoría de las pistas de El Colorado son fáciles o intermedias y la proximidad a Santiago (similar a La Parva, que se encuentra aproximadamente a una hora y media en auto de la ciudad), El Colorado es especialmente popular entre las familias. Pero todavía hay un montón de pistas de descenso épicas para los amantes del cosquilleo, con caídas verticales de hasta 900 metros. Los practicantes de snowboard y los freeriders también pueden obtener su oportunidad en dos parques designados.

Al igual que La Parva, El Colorado está ubicado en lo alto de laderas que brindan vistas y esquí increíbles. Desde las pistas se pueden admirar los Andes nevados que rodean el centro, con Santiago a lo lejos. Para aprovechar estas vistas épicas, se ofrecen clases de fotografía y excursiones nocturnas con raquetas de nieve. En la telesilla Curcuro, también puedes probar la silla panorámica, que ofrece impresionantes vistas panorámicas de las tres estaciones de esquí, las montañas y Santiago.

Como un complejo familiar popular, hay mucho para mantener a los niños (y a mamá y papá) ocupados fuera del tiempo de la pista. Hay varios restaurantes (El Mirador es la opción favorita por su gran terraza-comedor que ofrece vistas al complejo y las montañas), un bar para tomar una copa después de esquiar, una escuela de esquí para tomar clases, alquiler de equipos, opciones de entretenimiento y mucho más. También hay estaciones de primeros auxilios, un supermercado y una piscina. El alojamiento consta de dos hoteles diferentes, así como departamentos de alquiler.

¡Todo esto suena fantástico! ¿Qué tan pronto puedo llegar allí? – ¡Antes de lo que piensas! El invierno se acerca rápidamente en Chile, por lo que si estás interesado en obtener más información o quieres reservar un tour, ¡contacta a nuestros expertos diseñadores de viajes aquí!

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